Flora & Fauna

 

Sri Lanka heeft een rijke verscheidenheid aan bloemen, planten, bomen en dieren als de rest van tropisch Azië, aangevuld met diverse inheemse soorten.
Sri Lanka telt op zijn minst 3000 inheemse plantensoorten.

Op het eiland zijn veel specerijentuinen te vinden, omdat het klimaat er zeer gunstig is voor allerlei soorten kruiden, zoals nootmuskaat, peper, kaneel, kardamon, vanille, peper, kaneel, kruidnagels, gember, kerrie, mosterdzaad, citronella, gember, aloë vera, saffraan, sandelhout, etc. In Sri Lanka leven diverse dieren: olifanten, luipaarden, waterbuffels, wilde zwijnen, apen, krokodillen, vier hertensoorten, vlinders, hazen, konijnen, slangen, insecten, varanen, tal van hagedissen, mongoes, reeën, spinnen, termieten, vossen, hanen, stekelvarkens, vleermuizen, lippenbeer, miereneter, pauwen en nog veel meer.
Ook vogelliefhebbers komen ogen en oren te kort! Sri Lanka telt maar liefst 425 verschillende vogelsoorten, waarvan ongeveer 250 inheemse en 21 soorten komen alleen in Sri Lanka voorkomen. Je vindt er o.a. de wevervogeltjes, ijsvogels, ooievaars, adelaars, uilen, ibis, kolibrie, groene bijeneter, kingfisher, en nog veel meer.

De zeeën rondom Sri Lanka worden bevolkt door barracuda’s, haaiensoorten, tonijnen, makrelen, dolfijnen, inktvissen, en reuzenschildpadden !

De meeste van deze dieren en bomen kunt u in een van de nationale parken terugvinden zoals Yala National park.

Geen natuurreis zonder wilde dieren spotten!

Welke dieren leven er in Sri Lanka? Welke natuurgebieden moet je bezoeken om wildlife te zien? Hieronder de leukste wildlife ervaringen in Sri Lanka!

 

Yala National Park bevindt zich in het zuidoosten van Sri Lanka. Tijdens een jeepsafari in het park maak je kans op het zien van krokodillen, olifanten (ca. 350 dieren), schildpadden, lippenberen, zwijnen, varanen, talrijke vogels en als hoogtepunt: luipaarden.

Het nationale park heeft de hoogste concentratie luipaarden ter wereld.

Individueel het park bezoeken is helaas niet mogelijk, je bent aangewezen op een – relatief prijzige – jeepsafari.

Er komen nog ca. 3.000 Ceylon-olifanten voor op het eiland. De Sri Lankaanse olifant of Ceylon olifant is de zwaarste en donkerste ondersoort van de Aziatische olifant.

 

Wat zijn de beste plekken om olifanten te zien in Sri Lanka?

Hoewel je in verschillende parken olifanten in het wild kan zien, is de beste plek Udawalawe National Park. Het is het meest bezochte park van het land: op sommige plekken heb je een grandioos uitzicht over tal van dieren. Zo stonden we op een gegeven moment stil met een jeep, met binnen ons blikveld watervogels, olifanten, krokodillen, roofvogels en buffels. Verder komen er in Udawalawe sambarherten, lippenberen, jakhalzen en tal van andere dieren voor. In de directe omgeving van Udawalawe bevindt zich een olifantenopvang voor kleine olifantjes, het Elephant Transit Home. Dit is een goed alternatief voor het veel drukker bezochte Pinnawela olifantenweeshuis, op de route tussen Colombo en Kandy

Wat veel mensen niet weten over Sri Lanka, is dat het een van de beste plekken ter wereld is om walvissen te zien. Mirissa, in het zuiden van Sri Lanka, is een zeer goede plek om walvissen te spotten. Op 6 km van de kust zakt de 30 meter diepe zeebodem hier in een enorme kloof, van meer dan 1000 meter diep. Bij de rand tussen het diepe en ondiepe water komen blauwe vinvissen om naar krill zoeken. Omdat dit enorme ravijn zo dicht bij de kust ligt, zijn de golven er tijdens een boottocht minder hoog dan op andere plekken in Sri Lanka. Dit zorgt voor een beter zicht op dolfijnen en walvissen. Verder weg van de kust maak je kans op potvissen, die er jagen op inktvissen.
Wie tijd heeft kan ook nog snorkelen of duiken bij Mirissa, het onderwaterleven is er mooi. In de omgeving kan je de – vaak op reisgidsen prijkende – palenvissers zien. Daarnaast heeft de zuidkust van Sri Lanka vele mooie stranden met wuivende palmbomen.

 

Sri Lanka is een vogelbestemming bij uitstek!
Ruim 250 vogelsoorten werden er geregistreerd, waarvan 6 soorten, zoals een soort toekan, uitsluitend op Sri Lanka voorkomen. Tijdens de moesson migreren duizenden watervogels naar de lagunes bij de kust. De meest voorkomende vogels zijn trekvogels, pelikanen, flamingo’s en purperreigers. Tijdens een safari zie je bijeneters, ijsvogels en andere bontgekleurde vogels.

 

In Rekawa, in het uiterste zuiden van Sri Lanka bevindt zich een strand, waar ieder jaar tussen januari en juli, schildpadden ’s nachts aan wal komen om hun eieren te leggen. Rekawa beach is beschermd natuurgebied, maar tegen betaling is het wel mogelijk om dit natuurspektakel te bewonderen.